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Aprovechando el poder de las corrientes oceánicas: la próxima frontera en energía renovable
Elena Montero. 30.09.23 
En un mundo cada vez más preocupado por la sostenibilidad energética y la reducción de las emisiones de carbono, la búsqueda de fuentes de energía renovable ha adquirido una importancia sin precedentes. Si bien la energía solar y eólica han sido los pilares de la transición hacia una matriz energética más limpia, hay una nueva frontera que está capturando la atención de los científicos y los ingenieros: el aprovechamiento del poder de las corrientes oceánicas.
Las corrientes oceánicas, impulsadas por el viento, las diferencias de temperatura y la rotación de la Tierra, son un recurso energético potencialmente vasto y constante. Si logramos aprovechar dicha energía, los costes de la energía serán inferiores y al comparar tarifas, estas serán más económicas. En este artículo, exploramos la promesa de la energía de las corrientes oceánicas, los desafíos asociados y los avances tecnológicos que nos acercan a su implementación a gran escala.
El potencial de las corrientes oceánicas como fuente de energía

Las corrientes oceánicas, como la Corriente del Golfo en el Atlántico Norte o la Corriente de Kuroshio en el Pacífico, son flujos constantes de agua que transportan enormes cantidades de energía cinética. Se estima que estas corrientes tienen una capacidad teórica de generación de energía equivalente a cientos de gigavatios, suficiente para abastecer a millones de hogares.

A diferencia de la energía eólica y solar, que pueden ser intermitentes, las corrientes oceánicas ofrecen una fuente de energía predecible y constante. Además, están disponibles en áreas costeras densamente pobladas, lo que facilita la distribución y el aprovechamiento de esta energía en las comunidades cercanas.

Tecnologías emergentes para aprovechar las corrientes oceánicas

Una de las tecnologías más prometedoras para capturar la energía de las corrientes oceánicas son los sistemas de turbinas submarinas. Estas turbinas, similares en concepto a las turbinas eólicas, se instalan en estructuras flotantes ancladas al lecho marino. A medida que las corrientes empujan las palas de la turbina, se genera energía cinética que se convierte en electricidad a través de generadores. Estos sistemas pueden operar en corrientes de baja velocidad y alta densidad de energía, lo que los hace ideales para su implementación en muchas ubicaciones alrededor del mundo.

Otra tecnología en desarrollo es la de los sistemas de boyas flotantes con generadores integrados. Estas boyas se desplazan con las corrientes y utilizan el movimiento vertical para generar electricidad a través de sistemas de conversión de energía. A medida que suben y bajan con las olas, se activan mecanismos que convierten este movimiento en electricidad aprovechable.

Desafíos y consideraciones

Aunque el aprovechamiento de las corrientes oceánicas como fuente de energía renovable es prometedor, también presenta desafíos técnicos y ambientales que deben abordarse. Uno de los desafíos clave es el diseño de sistemas que sean resistentes a las condiciones marinas extremas, como tormentas y mareas violentas. La durabilidad y la vida útil de las turbinas y boyas flotantes deben ser rigurosamente evaluadas para garantizar su rentabilidad a largo plazo.

Además, es esencial evaluar el impacto ambiental de estas tecnologías. Si bien las turbinas y boyas pueden ser menos intrusivas que las plataformas de extracción de petróleo y gas, es crucial comprender su impacto en los ecosistemas marinos, especialmente en la vida marina y las rutas migratorias de los animales.

La energía de las corrientes oceánicas también tiene el potencial de complementar otras fuentes de energía renovable. Al integrarla con la energía eólica y solar, se puede lograr una combinación equilibrada y confiable de fuentes de energía.

Perspectivas futuras y conclusiones

A medida que avanzamos hacia un futuro más sostenible y libre de carbono, la energía de las corrientes oceánicas tiene el potencial de convertirse en una parte integral de la mezcla energética global. Esto no sólo nos afecta como usuarios, si no también facilita la tarea a las empresas desde un punto de vista empresarial, ya que al proporcionar contratos de suministro eléctrico más eficientes, su oferta se vuelve más atractiva y los usuarios por ende, aumentan y terminan más satisfechos.

El aprovechamiento del poder de las corrientes oceánicas puede ayudar a diversificar nuestra matriz energética, reducir nuestra dependencia de los combustibles fósiles y mitigar los efectos del cambio climático. Sin embargo, se requiere una inversión continua en investigación y desarrollo, así como en políticas gubernamentales y marcos regulatorios favorables para acelerar la adopción de esta tecnología.

Los proyectos piloto y las instalaciones de demostración ya están en marcha en diferentes partes del mundo, y los resultados preliminares son alentadores.

En conclusión, las corrientes oceánicas representan una nueva frontera en el campo de la energía renovable. Su potencial como fuente de energía limpia y constante es emocionante y merece una mayor atención e inversión. A medida que superamos los desafíos técnicos y ambientales, podemos aprovechar el poder de las corrientes oceánicas para impulsar un futuro más sostenible y resiliente desde el punto de vista energético.
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